Nieuws

Meer informatieplicht, maar minder informatierecht? 

Gepubliceerd op: woensdag 19 juli 2023

Column Marco

Recent is de WMS gewijzigd, met als doel de positie van de MR te versterken door de informatieplicht van het bevoegd gezag duidelijker te beschrijven. Helaas lijkt de wet daarmee verzwakt op het punt van het informatierecht van de MR. 

Artikel 8 lid 1

Artikel 8 lid 1 van de Wet Medezeggenschap op Scholen (WMS) luidt (tot 1 augustus 2023): ‘De medezeggenschapsraad ontvangt van het bevoegd gezag, al dan niet gevraagd, tijdig alle inlichtingen die deze voor de invulling van zijn taak redelijkerwijs nodig heeft.’ 

Dit is in theorie een belangrijk artikel. Het bepaalt dat het bevoegd gezag (op scholen: de schooldirecteur, op stichtingsniveau: de bestuurder) de plicht heeft om de MR op tijd alle informatie te geven die de MR nodig heeft om zijn werk goed te kunnen doen. Het bevoegd gezag moet dit spontaan doen, maar als de MR vindt dat het informatie nodig heeft die hij nog niet heeft gekregen, dan kan hij daarom vragen en is het bevoegd gezag verplicht die informatie ook te geven. Alles binnen het redelijke natuurlijk, en als daar conflicten over ontstaan zal in het uiterste geval de Landelijke Commissie voor Geschillen WMS (de LCG) een knoop doorhakken. 

Ook in de praktijk is dit een belangrijk artikel, omdat er nog wel eens verschil van inzicht wil zijn tussen het bevoegd gezag en een MR over welke informatie de MR nu wel of niet nodig heeft om zijn werk goed te kunnen doen. Recent maakten wij dit bijvoorbeeld nog mee in het kader van een fusietraject, waarbij het bevoegd gezag correspondeerde met DUO over de (gevolgen van de voorgenomen) fusie, maar dit niet met de MR had gedeeld en in eerste instantie desgevraagd ook niet bereid was die correspondentie met de MR te delen. Met een beroep op artikel 8 lid 1 WMS lukte dit uiteindelijk wel. Kortom, 8.1 is een formalistisch artikel dat je eigenlijk vooral nodig hebt op het moment dat het erop aan komt.  

Wijziging in de Wet medezeggenschap op scholen (WMS)

Een paar maanden geleden behandelde de Tweede Kamer de wet ‘Uitbreiding bestuurlijk instrumentarium onderwijs.’ Kort en goed beoogt deze wet de minister meer mogelijkheden te geven om sturend op te treden als in zijn ogen het bestuur van een schoolorganisatie tekortschiet. Tijdens die behandeling werd met een amendement van Lisa Westerveld ook een wijziging van de WMS ingediend, die ook door de Kamer is aangenomen. Daardoor wordt de tekst van artikel 8.1 aangepast. Vanaf 1 augustus luidt die als volgt: 

‘Het bevoegd gezag verstrekt de medezeggenschapsraad, ongevraagd, tijdig alle inlichtingen die de medezeggenschapsraad voor de vervulling van zijn taak redelijkerwijze nodig kan hebben.’ 

In de toelichting bij het amendement wordt gesteld: ‘Daarmee komt de grondslag in WMS in lijn te liggen met de grondslag in de WHW.’ Helaas is dit maar ten dele het geval. In de Wet op het Hoger Onderwijs en Wetenschappelijk Onderzoek (WHW), staat over dit onderwerp in artikel 9.32 lid 6: ‘Onverminderd het vijfde lid, verschaft het college van bestuur de raad, ongevraagd, tijdig alle inlichtingen die deze voor de vervulling van zijn taak naar redelijkheid en billijkheid nodig kan hebben en, gevraagd, tijdig alle inlichtingen die deze voor de vervulling van zijn taak naar redelijkheid en billijkheid nodig acht.’ 

Al dan niet gevraagd

Hier wordt een duidelijk onderscheid gemaakt tussen het ongevraagd verstrekken van inlichtingen (die de raad naar redelijkheid en billijkheid nodig kan hebben -naar beoordeling van het bevoegd gezag) en het gevraagd verstrekken van lichtingen (die de raad voor de vervulling van zijn taak nodig acht). In deze laatste formulering is de positie van de raad veel sterker, omdat de raad zelf kan beoordelen welke informatie hij nodig meent te hebben om zijn werk goed te kunnen doen. In de nieuwe formulering van artikel 8.1 van de WMS lijkt de bal helemaal bij het bevoegd gezag te liggen om te beoordelen welke informatie de MR nodig heeft. Ook al omdat heel expliciet de formulering al dan niet gevraagd, die dus ook met zoveel woorden in de WHW staat, in de nieuwe wetstekst is komen te vervallen. 

VOO presenteert na de zomer Witboek Medezeggenschap

Na de zomer presenteert de VOO een Witboek Medezeggenschap, met ruim 30 wijzigingsvoorstellen om de WMS praktisch beter bruikbaar te maken. We zullen daar een voorstel aan toevoegen om de onduidelijkheid die bovenbeschreven wetswijziging oproept te verhelpen. In de tussentijd horen we het graag als een MR aanloopt tegen een bevoegd gezag dat niet bereid is informatie te verschaffen die de MR wel nodig meent te hebben! 

Marco Frijlink
Voorzitter

Marco is de voorzitter van de VOO en is verantwoordelijk voor het goed functioneren van de vereniging.

Meer over Marco

MR Start

MR Start is dé standaard basiscursus voor beginnende MR-leden bestaande uit één bijeenkomst.

Bekijk cursus

Inschrijven voor onze nieuwsbrieven

"*" geeft vereiste velden aan

Blijf op de hoogte van het laatste nieuws en updates*
Schrijf u in voor onze nieuwsbrief en ontvang wekelijks de nieuwste artikelen, tips en exclusieve inhoud over medezeggenschap, of kies voor de maandelijkse nieuwsbrief voor een update over het openbaar onderwijs.
Dit veld is bedoeld voor validatiedoeleinden en moet niet worden gewijzigd.

De VOO heeft iets nieuws ontwikkeld voor de MR: een checklist. Deze kan de MR gebruiken bij advies- en instemmingsverzoeken die de MR voorgelegd krijgt. Zo weet de MR altijd zeker dat de juiste stappen worden gevolgd.



Soms is het onvermijdelijk: een school kan niet langer voortbestaan. Soms komt dat doordat de kwaliteit te lang onder druk staat en het bevoegd gezag geen reële mogelijkheden meer ziet om het tij te keren, bijvoorbeeld doordat het lerarentekort daar niet op te lossen blijkt. Meestal echter heeft het te maken met het leerlingenaantal. Als dat té lang té laag is, heeft dat niet alleen mogelijk consequenties voor de kwaliteit op een school, maar komen ook de financiën onder druk te staan.